¿Puede un funcionario público bloquear a un usuario en su página oficial de Facebook? No, según una reciente decisión.

Hace algunos días en Estados Unidos un grupo de usuarios que cuyas cuentas de Twitter fueron bloquedas por el Presidente Trump recurrieron a la justicia representados por el Knight First Amendment Institute. El argumento consiste en que las redes sociales utilizadas por funcionarios públicos, en especial aquellos de elección popular, son “foros públicos” que no pueden restringirse arbitrariamente.

Esta semana una corte de distrito en Virginia adoptó una decisión en un caso parecido –¿tendrá el mismo descenlace el caso contra el Presidente Trump?– con respecto al sitio de Facebook de una funcionaria pública (Chair de la Loudoun County Board of Supervisors). La Corte además cita dos de los fallos más recientes de la Corte Suprema de Estados Unidos con respecto a la protección de expresiones ofensivas, y de la importancia de las redes sociales para el debate democrático:

If the Supreme Court’s First Amendment jurisprudence makes anything clear, it is that speech may not be disfavored bythe government simply because it offends. See Matal v. Tam, 137S. Ct. 1744, 1763 (2017) (listing cases). Here, as discussed above, Defendant acted in her governmental capacity. Defendant’s offense at Plaintiff’s views was therefore an illegitimate basis for her actions–particularly given that Plaintiff earned Defendant’s ire by criticizing the County government. Indeed, the suppression of critical commentary regarding elected officials is the quintessential form of viewpoint discrimination against which the First Amendment guards. See Rossignol, 316 F.3d at 521–22 . By prohibiting Plaintiff from participating in her online forum because shetook offense at his claim that her colleagues in the County government had acted unethically, Defendant committed a cardinalsin under the First Amendment.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s